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Les Plantouilles, 4 mois autour du monde...

Les Plantouilles, 4 mois autour du monde...

voyage autour du monde en famille avec 3 enfants de 3, 5 et 8 ans!

Galapagos: San Cristobal, la magie continue...

Du 18 au 21.07: 

Le lever matinal pour les 2 heures de traversée entre Santa Cruz et San Cristobal nous incite à rester tranquilles le premier jour, sachant que le lendemain sera une nouvelle longue journée de bateau autour de l'île.

Mais Puerto Baquerizo Moreno, sa capitale, est un pas de plus vers ces villes préservées du bout du monde... Peu de voitures, quelques restaurants, des enfants qui éclatent de rire au milieu des rues... Et une flopée de centres de plongée qui rappellent qu'on est quand même dans une destination touristique...

Galapagos: San Cristobal, la magie continue...
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Galapagos: San Cristobal, la magie continue...

Après une sieste familiale, on opte en fin d'après midi pour la petite plage de playaman, en bordure de la ville...

Pour le coup, nous qui n'avions pas exploré les plages de Santa Cruz, là on y est vraiment!

On y trouve une colonie de lions de mer des Galapagos. Endémique à l'archipel, cette otarie vit en groupe sur le sable et les rochers. Le mâle dominant contrôle un territoire qui peut mesurer 100m de long, qu'il défend en patrouillant dans l'eau ou sur le sable, interdisant l'accès aux concurrents.

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Il veille également sur les jeunes qui ne se méfient pas encore des requins. Une fois fatigué et ayant perdu du poids du fait de cette surveillance constante, un nouveau mâle pourra prendre la relève s'il le bat en combat. On l'appelle alors le mâle Alpha. Et les mâles dominants changent environ tous les mois...

Les mâles sont d'ailleurs reconnaissables à leur front bombé, alors que les femelles sont plus harmonieuses et élégantes.

Galapagos: San Cristobal, la magie continue...Galapagos: San Cristobal, la magie continue...
Galapagos: San Cristobal, la magie continue...Galapagos: San Cristobal, la magie continue...

Le lion de mer se nourrit principalement de sardines et vit aux Galapagos grâce aux effets rafraîchissants du courant de Humboldt, qui explique les combinaisons des mecs dans des eaux à 18°C!

Mais les effets du réchauffement climatique sont palpables avec une diminution de leur population de près de moitié.

Leur proximité avec l'humain est spectaculaire, et s'il est recommandé de garder ses distances, c'est souvent eux mêmes qui viennent à notre contact.

Galapagos: San Cristobal, la magie continue...
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La plage est aussi l'occasion d'admirer les iguanes marins des Galapagos.

Cet animal emblématique qui a marqué notre enfance dans le générique des mystérieuses cités d'or, est le seul iguane marin au monde.

Vieux de 3 millions d'années, l'observer constitue un véritable voyage dans le temps.

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Ils sont près de 300000 et on les retrouve sur toutes les côtes rocheuses de l'archipel. Leur couleur varie d'île en île et ils peuvent atteindre jusqu'à 1,50m de long.

Il vit en symbiose avec le crabe rouge des rochers qu'il protège, tandis que ces derniers se nourrissent des tiques qui pullulent sur sa peau.

Galapagos: San Cristobal, la magie continue...
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Sa tête est souvent recouverte de cristaux de sel, dont il se débarrasse par des glandes nasales particulières qui lui permette de le rejeter par la bouche dans un semblant de crachat spectaculaire.

Il broute des algues sous l'eau où il peut rester plus d'une demi heure, avant de retourner s'entasser au milieu de ses congénères.

 

Galapagos: San Cristobal, la magie continue...
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Le lendemain, départ pour le tour de l'île...

Kicker rock, vestige volcanique qui est aussi un spot de plongée réputé, avec une mise à l'eau rafraîchissante... Gaspard puis Victor ont finalement préféré conduire le bateau pendant que nous nagions au travers des rochers.

Pas de chance pour nous qui avons raté le requin des galapagos passé à l'arrière du groupe, mais sans regret pour Floriane qui s'est parfaitement satisfaite des nombreuses tortues et poissons!

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Le nord de l'île est totalement sauvage, et les panoramas volcaniques sont tous somptueux.

Nous faisons une halte dans la baie des sardines, jolie plage où viennent pondre le tortues, et y mourir...

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Mais notre halte est vite interrompue par Martin qui a repéré des sauts de baleines à bosse, avec un guide d'abord incrédule tant il est rare de les trouver par ici!

Il est donc encore plus excité que nous à l'idée d'aller les photographier; Martin est aussi tout ravi, car comme il dit: "à la Réunion, on a l'habitude, mais là ce sont des baleines des Galapagos!!!"

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Après deux ou trois sauts de la maman, on assiste à ceux du petit... C'est toujours aussi fascinant, mais ici, pas de charte d'approche; et aucune mise à l'eau n'est autorisée!!! Dommage...

D'autant que notre parcours chronométré inclue une tentative de pêche dont nous resterons bredouille au grand dam de Victor...

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On continue ensuite jusqu'à la pointe nord de l'île, Punta Pitt, où l'on a la chance d'apercevoir les fous à pattes rouges, excessivement rares et présents sur deux îles de l'archipel seulement.

Et des centaines de fous masqués, appelés fous de Nazca...

C'est beau, c'est sauvage...

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Ainsi qu'un jeune lion de mer fraîchement attaqué par un requin... Le cycle de la vie... Mais on irait bien lui filer un coup de main tant ses congénères ignorent sa détresse.

Galapagos: San Cristobal, la magie continue...
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Ensuite, direction la Bahia rosa blanca, plage totalement immaculée bordant des piscines naturelles de lave dans lesquelles les requins à pointe blanche viennent se reposer... Martin a adoré, Victor et Gaspard ont eu trop froid, ce qui a servi de prétexte idéal pour Floriane pour rester sur le bord!!!

C'est un beau moment de proximité avec ces bestioles de près de 2m que l'on dérange pendant leur sieste...

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Et puis une petite heure pour profiter de cette plage blanche aux eaux translucides spectaculaire...

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Le retour vers le port est sympa, avec des fous venant se reposer sur le bateau, des pétrelles hawaïennes et des puffins qui nous accompagnent tout au long...

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Après avoir déposé tout le monde, je retrouve des compagnons autrichiens de notre plongée de Santa Cruz pour une plongée de nuit... C'est toujours beau, mais tellement froid!!!

Une heure dans une eau à 17°C, des raies dorées, des lions de mer joueurs ou chasseurs avec notamment une belle chasse de poisson porc-épic à qui j'ai dû sauver la vie à force de les poursuivre, et une raie sacrément amochée par un récent prédateur!

Enfin, pour notre dernier jour à San Cristobal, nous sommes allés marcher jusqu'à la plage de Tijeretas, où j'avais plongé la veille.

On est quasi seuls hormis une nouvelle colonie de lions de mer... 

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Rebelotte avec lions et iguanes, jusqu'à une première nage avec Martin, où ces animaux sauvages viennent nous chercher pour jouer...

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Sensation incroyable de complicité, où elle nous imite, répond à nos vrilles, fait des bulles, vient nous toucher... Moment vraiment magique qui va se prolonger juste ensuite avec Victor qui a droit à son moment perso avec la jeune otarie.

On dirait un jeune chiot qui veut jouer... C'est vraiment hallucinant...

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Le lendemain, départ matinal depuis "l'aéroport international de San Cristobal"...

Arrivée à l'aéroport à 6h45 pour un décollage à 7h. 6 passagers... Et moi en copilote... Sympa et vue top jusqu'à l'île d'Isabella, jeune île de moins d'un million d'année avec encore une forte activité volcanique, dont la dernière éruption remonte à 2012...

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Lamy's 30/07/2017 11:24

EXTRAORDINAIRE! On imagine presque la petite otarie un peu déçue que sa maman n'aie pas voulu qu'ils adoptent Victor!!