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Les Plantouilles, 4 mois autour du monde...

Les Plantouilles, 4 mois autour du monde...

voyage autour du monde en famille avec 3 enfants de 3, 5 et 8 ans!

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Du 14 au 18.07:

Si les voyages en ligne droite ne sont pas toujours les plus courts, cela ne s'applique absolument pas à notre voyage Costa Rica-Galapagos:

Alors que nous n'étions qu'à 1300km de notre destination, on s'est farci 6000km d'avion, une nuit de 5h à Guayaquil et un peu plus de 25h de voyage...

De quoi alourdir un peu plus notre taxe carbone...

 

Mais c'est encore une fois l'occasion de survoler Cuba et ses "îles de la jeunesse", des îlots au coeur d'eaux bleutées dont la quasi totalité est un parc national...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Avant d'atterrir sur Baltra, petite île au nord de Santa Cruz, ancienne base militaire américaine devenue l'aéroport principal des îles Galapagos.

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

 

 

Le problème quand tout le monde vante un endroit, c'est que l'on s'attend parfois à être un peu déçu...

Mais là le coup de coeur est immédiat.

Les coulées de lave cernées par des eaux turquoises, les cactus au milieu des scories, les pélicans dès l'arrivée, le transfert en bateau taxi puis en 4x4... 

Le premier contact est vraiment excitant.

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Initialement, nous avions envisagé de faire une croisière, moyen idéal pour parcourir les différentes îles de l'archipel. Mais les prix prohibitifs et la perspective de "cloîtrer" les enfants dans des cabines nous ont fait opter pour un voyage différent.

15 jours répartis entre les 3 îles principales que sont Santa Cruz, San Cristobal et Isabella, dont nous pourrons rayonner grâce à diverses excursions.

 

Pour l'histoire, les Galapagos sont un archipel de 19 îles et 29 îlots inhabités, découverts en 1535 par les espagnols, utilisés par les pirates au 18ème, puis les baleiniers et les navires de guerre anglais et US au 19ème, et enfin annexés par l'Equateur en 1832.

Ils s'en servirent de colonie pénitentiaire jusqu'en 1959 où les Galapagos furent classées "parc national".

On y trouve partout des références à Charles Darwin qui y a débarqué en 1835 et dont son séjour a fortement contribué à sa fameuse étude sur l'évolution et la sélection naturelle qu'il a publié en 1859.

Chacune de ses îles comporte des espèces animales endémiques uniques au monde...

Notamment les reptiles dont 20 des 22 espèces représentées sont endémiques, ou encore l'albatros, le cormoran des Galapagos (seul oiseau à avoir perdu son aptitude à voler), des fous endémiques...

De quoi nous faire saliver, avec sur la route un stop pour un premier contact avec les tortues géantes des Galapagos, autrement appelées "tortues éléphantines", espèce endémique dont nous avions rencontré quelques transfuges sur l'île de Rodrigues...

Les plus vieilles peuvent atteindre 200 ans et peser jusqu'à 420kg...

Estimées à plus de 250000 au 16ème siecle, elles ont été décimées pendant des décennies par les marins qui s'en nourrissaient et on en dénombre aujourd'hui environ 15000 réparties sur à peu près toutes les îles.

Elles sont toujours menacées d'extinction et sont activement surveillées.

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Et une petite balade dans les tunnels de lave, un semblant de Réunion peu dépaysant!

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Avant d'arriver à Puerto Ayora, capitale économique, qui abrite 11000 personnes... C'est une petite ville maritime où les gens sont adorables, et où les animaux sont déjà omniprésents...

 

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Ici, on nous prévient d'emblée que la vie est paisible et que les vols n'existent pas... Ca respire la sérénité et la langouste... Coup de bol pour nous en effet, la pêche au "red lobster" n'est ouverte qu'en janvier et en juillet...

A nous ceviche, planchas et langoustes marinées... Miam...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Et après une courte nuit, départ pour une sortie en mer...

Mais le petit déjeuner valait la peine de se brusquer au réveil...

2 heures de navigation entre Santa Cruz et les îles de Santiago et Bartholomé, ponctuées par des dizaines de sauts de raies manta, trop furtifs et imprévisibles pour les immortaliser en photo, mais tellement magiques...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Et puis l'observation de fous masqués, nichant au dessus des lions de mer se prélassant sur les rochers...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Nous mouillons alors dans la baie de Sullivan, sur l'île de Santiago:

C'est une petite plage de sable blanc que bordent des hectares de coulées de lave, au pied de plusieurs volcans vieux de 5 millions d'années...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Le site est vierge, et plusieurs sites de pontes de tortues sont repérés, dont un frais de la veille probablement...

 

Sur terre, on peut observer des lézards des laves, dont les femelles sont reconnaissables par leur gorge rouge-orangée...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Des crabes rouges...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

En l'air, on a pu observer furtivement des frégates, et des fous à pattes bleues, que l'on a hâte de pouvoir observer de plus près...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Mais c'est dans l'eau que les rencontres sont les plus belles...

Poissons coffres, perroquets, poissons porc-épic...

 

Et puis rencontre magique avec des pingouins des Galapagos.

Ils sont la seule espèce vivant auprès de l'équateur et les rares pingouins à ne pas pouvoir voler...

Ils viennent droit sur Victor et moi et nous offrent un superbe moment dans les eaux turquoises... Avant que l'on ne soit assaillis par d'autres touristes goproïsés...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

La balade se poursuit avec l'ascension de l'île Bartholomé, vestige éruptif relativement jeune (1 million d'années) avec des plantes pionnières... On se croirait au Piton de la Fournaise à la Réunion, mais avec des eaux turquoises autour...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Le site abrite une particularité très photogénique, puisque la pointe de l'île fut la cible de tirs d'essai de missiles américains dont il reste ce piton rocheux si particulier.

 

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Le lendemain, j'ai prévu deux plongées sur le site mythique de Gordon Rocks, tandis que Floriane et les garçons devaient tenter de se reposer...

C'est l'occasion d'observer la criée au petit matin, où frégates, lions de mer et pélicans par dizaines attendent plus ou moins patiemment les restes des poissons.

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Et puis nous embarquons vers le site de gordon rocks, 3 rochers au milieu du grand bleu où tortues, requins des galapagos et surtout requin marteaux viennent se faire déparasiter par les poisson...

Le site est magnifique, engagé, avec de la houle et du courant dans une eau fraîche, et malheureusement une visibilité pas optimale...

La vie sous marine est impressionnante, foisonnante, et c'est l'occasion de rencontrer sous l'eau lions de mer, tortues, plusieurs raies, une belle pieuvre, des requins nourrice et 5 beaux requins marteaux majestueux...

Comme une envie d'en profiter plus, mais les rencontres resteront furtives... Dommage... 

Sans parler des deux Mola Mola, gigantesques poissons lunes qui nous narguent une fois sur le bateau en laissant apparaître leur nageoire dorsale... Frustrant de ne pas pouvoir se remettre à l'eau pour ces rencontres exceptionnelles...

Pendant ce temps, Floriane et les mecs auront pu visiter le centre de recherche de Darwin, petit centre informatif un peu décevant avec quelques tortues enfermées, alors que l'on peut les observer en liberté par dizaines....

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
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Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Enfin, encore un lever matinal pour se rendre à l'embarcadère où les bancs sont occupés par des "clochards locaux"...

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Et ainsi pouvoir aller prendre un speedboat, bateau armé de 300 chevaux pour relier les différentes îles en plein pacifique... Une expérience en soit tant la houle est forte et le bateau tape à chaque vague... Les enfants ont adoré et sont même parvenus à s'endormir!

 

Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...
Iles Galapagos: Santa Cruz, premier contact...

Au final, 4 jours fabuleux à Santa Cruz où nous reviendrons finir notre séjour, avec avant cela la découverte de San Cristobal, l'île la plus orientale de l'archipel où l'on espère de nouvelles rencontres animales....

 

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Julie 26/07/2017 21:15

Merci pour tous ces partages !!! On en prend pleins les yeux à chaque fois !!! Aller à la rencontre d'autant de cultures différentes, de modes de vie si éloignées et d'animaux aussi variés nous fait rêver !!! Bonne route encore Et au plaisir de continuer à vous lire !!!

Salon 26/07/2017 16:01

Merci beaucoup pour ce.grand moment de plaisir.....bonne continuation
Emma salon et journée bade

yves-BOURREAU 23/07/2017 14:38

Bravo géniale super qu'elle voyage superbe que de souvenirs gros bisous tonton mamie yves

Antoine 23/07/2017 09:43

Effectivement, mise à l'eau engagée! Magnifique là photos de Martin et Victor avec les pingouins!